RawSAFE : Approved by Vets – What does this actually mean?

There are many products for animals on the market which claim veterinary approval.  Some very big name pet foods are notable for these claims and the claims may or may not stand up to scrutiny.  Our RawSAFE Certification Mark carries the words “Approved by Vets” as we have worked hard to make sure this is the truth. A Certification Mark itself has to go through a very robust process to be legally valid and we are delighted to have achieved this.

As a general rule, veterinary professionals are prevented from endorsing products by the Royal College of Veterinary Surgeons’ Guide to Professional Conduct.  We’re allowed of course to make a specific recommendation of a product to help overcome a problem for a specific animal, but not to generalise that “product X is the best for problem Y”.

As a company, RawSAFE has put a lot of hard work into preparing objective audit criteria for raw pet food manufacturers. This means that someone looks at the criteria and at what a manufacturer is doing, and can clearly say “yes, they are doing that” or “no, they are not doing that”.  There’s no opportunity for there to be a matter of opinion, it’s not possible for a company to become accredited just because someone likes their products, or because they pay a membership fee. Because we believe so strongly in objectivity, we have appointed Eville and Jones as independent auditors.  They are the largest independent provider of veterinary meat inspection services in Europe.

When a manufacturer chooses to be audited (and we’re delighted to share that more than 20 UK based companies have made this choice already), a veterinary surgeon from Eville and Jones will be appointed to conduct the audit.  Not a member of the RawSAFE team, nor someone from the Raw Feeding Veterinary Society, but a completely independent veterinary surgeon auditing against objective audit criteria. Not only do they conduct a planned audit, but they will also visit unannounced during the manufacturer’s membership period to ensure that things are spot on, and weren’t just made perfect for the day of the planned audit. Eville and Jones already have a string of accreditations for their work. Such is their belief in the RawSAFE audit process that they are applying for a further accreditation for auditing, which will add yet more strength to the RawSAFE certification mark.

Manufacturers invest considerable time and money in the audit so that they can proudly display the RawSAFE Certification Mark on their marketing materials and packaging, to reassure pet owners of the very high standard by which their product has been manufactured.

We know that many of our colleagues in the veterinary profession have a lot of misinformation about raw food, and that this misinformation causes them a lot of concern when a client tells them they raw feed.  The team at the Raw Feeding Veterinary Society are hard at work to address this issue through sharing resources and education. We hope that being able to recommend products with the RawSAFE Certification Mark will help to ensure that our colleagues feel better equipped to support their clients who choose to feed their pets real, minimally processed foods to keep them healthy.

Morag Sutherland

RawSAFE: Aprobado por veterinarios – ¿Qué realmente significa?

Hay muchos productos para animales en el mercado que afirman tener aprobación veterinaria.  Algunos alimentos para mascotas de gran renombre destacan por estas afirmaciones y éstas pueden o no resistir el escrutinio.  Nuestra marca de certificación RawSAFE lleva las palabras “Aprobado por veterinarios”, ya que hemos trabajado duro para asegurarnos de que esto sea cierto. Una marca de certificación tiene que pasar por un proceso muy sólido para ser legalmente válida y estamos felices de haberlo conseguido.

Por regla general, la Guía de Conducta Profesional del Royal College of Veterinary Surgeons impide a los profesionales veterinarios respaldar productos.  Por supuesto, se nos permite hacer una recomendación específica de un producto para ayudar a superar un problema de un animal en específico, pero no generalizar que “el producto X es el mejor para el problema Y”.

Como empresa, RawSAFE ha trabajado arduamente en la preparación de criterios objetivos de auditoría para los fabricantes de alimentos crudos para mascotas. Esto significa que alguien mira los criterios y lo que un fabricante está haciendo, y puede decir claramente “sí, están haciendo eso” o “no, no están haciendo eso”.  No hay posibilidad de que haya una cuestión de opinión, no es posible que una empresa se acredite sólo porque a alguien le gusten sus productos, o porque pague una cuota de socio. Como creemos firmemente en la objetividad, hemos nombrado a Eville and Jones como auditores independientes.  Son el mayor proveedor independiente de servicios de inspección veterinaria cárnica en Europa.

Cuando un fabricante elige ser auditado (y estamos encantados de compartir que más de 20 empresas con sede en el Reino Unido ya han hecho esta elección), un médico veterinario de Eville and Jones será designado para llevar a cabo la auditoría.  No se trata de un miembro del equipo de RawSAFE, ni de alguien de la Raw Feeding Veterinary Society, sino de un médico veterinario completamente independiente que realiza la auditoría según criterios objetivos. No sólo llevarán a cabo una auditoría planificada, sino que también realizarán una visita sin previo aviso durante el periodo de afiliación del fabricante para asegurarse de que las cosas están en orden y que no solo se han preparado para el día de la auditoría planificada. Eville and Jones ya cuentan con una serie de acreditaciones por su trabajo. Tal es su confianza en el proceso de auditoría de RawSAFE que están solicitando una acreditación extra para la auditoría, que añadirá aún más fuerza a la marca de certificación RawSAFE.

Los fabricantes invierten mucho tiempo y dinero en la auditoría para poder exhibir con orgullo la marca de certificación RawSAFE en sus productos de marketing y en sus envases, para tranquilizar a los tutores de animales de compañía sobre el nivel superior de calidad con el que se ha fabricado su producto.

Sabemos que muchos de nuestros colegas de la profesión veterinaria tienen mucha información errónea sobre la alimentación cruda, y que esta desinformación les causa mucha preocupación cuando un cliente les dice que alimentan a su mascota de forma cruda.  El equipo de la Raw Feeding Veterinary Society está trabajando duro para abordar esta cuestión mediante el intercambio de recursos y de educación. Esperamos que el hecho de poder recomendar productos con la marca de certificación RawSAFE ayude a garantizar que nuestros colegas se sientan mejor preparados para apoyar a sus clientes que eligen alimentar a sus mascotas con alimentos reales y mínimamente procesados para mantenerlos sanos.

Morag Sutherland